Op 10 juli jongstleden rolde in het Mexicaanse Puebla de laatste Beetle van de band. Hoewel het Volkswagen-model nooit in de voetsporen van de iconische Kever heeft kunnen treden, maakte de fabrikant wel een feestje van het Beetle-afscheid.

Honderden journalisten, relaties en personeelsleden waren bij de bouw van het allerlaatste model aanwezig. Een groots uitzwaaifeest dus. Gebaseerd op sentimenten, want de Beetle en zijn voorganger New Beetle mogen dan de Kever-naam dragen zoals de iconische saloon die aan de basis van het Volkswagen-concern staat, in de 21 verkoopjaren dat de twee generaties leverbaar waren werden ze niet bijster goed verkocht. Volkswagen verzuimde er een groot succes van te maken door de productlijn te weinig aandacht te geven. Het resulteerde in een voortijdig afscheid op de Nederlandse markt en in de Europese landen, waar op het laatst alleen nog de Cabriolet werd geleverd.

LEES OOK: TOT ZIENS, AUF WIEDERSEHEN, ADIOS VOLKSWAGEN BEETLE

Het laatste exemplaar was een hatchback, uitgevoerd in het uitrustingsniveau Final Edition, zoals die vooruitlopend op het productie-einde al in november 2018 werd aangekondigd. Het is een overeenkomst met de oer-Kever. Dat model verliet in 2003 ook in een speciale aankleding de productieband. Sterker nog, het was dezelfde productiefaciliteit als die van de hedendaagse Beetle. Volkswagen maakte de Beelte exclusief in Mexico.

Is dít de beroemdste Volkswagen Beetle?

Afscheid in beeld:

 

Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final
Volkswagen Beetle Final

Foto's: o.a. Reuters, AFP, Bloomberg

Enkele hoogtepunten

1935: Idee voor wagen voor het volk ontstond

1938: Presentatie eerste Volkswagen

1945: productie van de Kever wordt na de Tweede Wereldoorlog hervat in Wolfsburg

1947: Nederland wordt eerste exportland voor de Kever

1950: Export naar de Verenigde Staten wordt opgezet

1959: De Amerikaanse reclame-uiting ‘Think Small’ wordt gelanceerd. De gewaagde advertentie is nog altijd een voorbeeld voor reclamemakers

1968: Disney maakt de film Herbie met de Volkswagen Kever in de hoofdrol. De auto draagt geen logo’s en is niet gesponsord door Volkswagen. In totaal komen er vijf delen

1972: De Beetle passeert de Ford Model T als meest geproduceerde auto ter wereld

1974: De Golf komt op de markt, met als taak de Kever te vervangen

1986: Volkswagen staakt de levering van de Kever op de Europese markt. De Europese productie was eind jaren zeventig al gestopt.

1994: Volkswagen presenteert een studiemodel van een moderne Kever. Als basis dient het Polo-platform

1996 Volkswagen concentreert de productie van de Kever in Mexico

1998: Volkswagen komt met een nieuwe Kever, de New Beetle. Hij is groter dan de concept car en deelt zijn techniek met de Golf

1998: De verkoop van de originele Kever beperkt zich tot louter Mexico

2001: In een oplage van 250 stuks verschijnt de krachtigste Beetle ooit, de New Beetle RSI heeft een 225 pk sterke 3.2 VR6-motor

2003: De laatste Volkswagen Kever rolt van de band. De productieteller van het klassieke model stopt op 21,5 miljoen stuks, waarvan een dik half miljoen stuks in de laatste tien jaar zijn gemaakt.

2011: Een nieuwe generatie verschijnt onder de naam Beetle. De toevoeging New verdwijnt

2018: Volkswagen kondigt het einde van de Beetle aan

2019: Op 10 juli ziet de laatste Beetle het levenslicht. De allerlaatste auto gaat naar het Volkswagen-fabrieksmuseum

Weetje:

Weet je dat pas sinds 30 juli 2018 álle Kevers youngtimers of klassiekers zijn. De laatste originele (!) Kever rolde op 30 juli 2003 van de band.

Abonneer je gratis op Autovisie YouTube

Mis geen enkele video van de makers van Autovisie!

Join!