De Chinese fabrikant Geely - eigenaar van onder meer Volvo, Lotus en Proton - neemt een belang van vijftig procent in Smart. Daimler en Geely gaan een joint venture vormen en Smart transformeren tot een volledig elektrisch merk.


In die joint venture hebben Daimler en Geely duidelijke verantwoordelijkheden. Het design van toekomstige Smart-modellen wordt verzorgd door Mercedes-Benz en Geely levert de onderhuidse techniek. De eerste nieuwe elektrische Smarts komen in 2022 op de markt. Ze worden vanaf dan allemaal in China gebouwd. Nieuw is ook dat Smart modellen voor het b-segment gaat ontwikkelen.

Zorgenkindje

In de komende drie jaar worden de bestaande Smart ForTwo en ForFour - die techniek delen met de Renault Twingo - gewoon doorgebouwd in Frankrijk en Slovenië. Smart is al twee decennia lang een zorgenkindje voor Daimler. Het merk bestaat sinds 1998 en heeft in al die jaren vele miljarden verlies gedraaid.