In 1937 werd deze Mercedes-Benz 540 K verkocht voor zo'n 28.000 reichsmark, omgerekend een kleine 11.000 euro. Veilinghuis RM Sotheby's verwacht dat hij binnenkort 10 tot 13 miljoen dollar oplevert. Zet James Taylors hit Money Machine maar aan.

De volledige benaming van deze prachtige klassieker uit 1937 luidt Mercedes-Benz 540 K Special Roadster by Sindelfingen. Hij heeft chassisnummer 130894, motornummer 130894 en carrosserienummer 200335. Het is een van de best bewaarde 540 K's ter wereld en heeft sinds zijn registratie in 1937 slechts 10.277 miles gereden, omgerekend zo'n 16.500 kilometer. Mercedes-Benz produceerde slechts 419 540 K chassis' en slechts een handjevol auto's zijn voorzien van het bijzondere Longtail Special Roadster carrosseriewerk gebouwd door Sonderwagenbau in Sindelfingen.

Mercedes-Benz 540 K Special Roadster 0016Mercedes-Benz 540 K Special Roadster 0016


Deze 540 K is voor de Verenigde Staten gebouwd. Hij is op 24 april 1937 geïmporteerd door Mitropa Motors uit New York die hem verkocht aan Reginald Sinclaire uit Colorado, een welbekende piloot die voor de Franse luchtbrigade vluchten uitvoerde. Naast de liefde voor vliegtuigen genoot hij ook van al het moois op vier wielen. Sinclaire bezat naast deze 540 K Special Roadster nog meer auto's, waaronder een Duesenberg Model SJ, Mercedes-Benz 300 SL Gullwing, Aston Martin DB4 en een Bentley S3 Continental. Een liefhebber dus. En zo heeft hij de auto ook altijd behandeld. Zijn kleinkinderen hebben de auto met dezelfde liefde als Reginald gekoesterd en stalde de Mercedes-Benz in een grote garage op de range van de familie.

"De 540 K heeft de Verenigde Staten nooit verlaten"

In de jaren vijftig werd de auto verkocht aan E.W. Price, een groot autoliefhebber uit Colorado die al twee Duesenbergs in zijn bezit was. Om zijn drie dochters naar een privéschool te kunnen sturen, werd de 540 K in 1962 verkocht aan Irving Tushinsky uit Sun Valley (Californië) die later weer een koopovereenkomst sloot met automobielhandel Thomas Barrett III. Laatstgenoemde verkocht de auto door aan Axel Wars, zijn grootste klant. Wars bezat een collectie met meer dan honderd auto's. In 1989 verkocht Wars de 540 K aan Mike Fennel uit Saugas (Californië) die hem volledig restaureerde. Fennel heeft hem sindsdien altijd met liefde onderhouden waardoor deze Benz ook anno 2016 nog steeds een sterwaardig pronkstuk is. Een absoluut icoon van vooroorlogse klassiekers.

Mercedes-Benz 540 K Special Roadster 005Mercedes-Benz 540 K Special Roadster 005


De 540 K beschikt over een 5,4 liter achtercilinder lijnmotor voorzien van een Roots-supercharger, gekoppeld aan een handgeschakelde vierbak. Hij verschijnt 29 januari tijdens de RM Sotheby's veiling op het Arizona Biltmore Resort op het veilingblok. Als de Mercedes-Benz inderdaad tussen 10 en 13 miljoen dollar oplevert, noteert RM Sotheby's een nieuw veilingrecord in Arizona. Dat huidige record staat nu op de Ferrari 250 LM uit 1964 die vorig jaar voor 9,6 miljoen dollar werd afgehamerd.

Mercedes-Benz 540 K Special Roadster 003Mercedes-Benz 540 K Special Roadster 003