Productierecord originele Mini gaat eraan

Na exact 5.387.862 exemplaren nam BMW, dat slechts voor een klein deel van het productievolume verantwoordelijk is, afscheid van de aloude, originele Mini. Het was een gigantische prestatie voor de kleine stadsrakker. De nazaten gaan er spoedig overheen en dat in de helft van de tijd.

Toen de Mini verscheen, wist niemand dat de tweedeurs sedan ten eerste 41 jaar in productie zou blijven en ten tweede bijna 5,4 miljoen kopers zou trekken. Maar de stadsauto wist veel harten te veroveren en deed dat over een lange periode. Zelfs de laatste exemplaren vonden nog altijd gretig aftrek. Toen BMW in de jaren negentig het Rover-concern inclusief Mini overnam, wist het Duitse merk dat Mini iets bijzonders was. Het puur Engelse label moest een vervolg krijgen, niet in de laatste plaats om BMW in de lagere segmenten te introduceren zonder dat het ten koste zou gaan van het eigen merk met premium-imago. 60 jaar Mini

Typische elementen

Al vrij snel na de aankoop van het merk gaf BMW een team ontwerpers opdracht over de toekomst van Mini na te denken. Dat resulteerde in verschillende studiemodellen. De oorspronkelijke Mini was op dat moment onveranderd leverbaar. Enkele jaren later, in 2001 om precies te zijn, volgde de onthulling van de nieuwe generatie. Deze intern als R50 aangeduide driedeurs hatchback was voor het BMW-concern een compacte auto, maar fors groter dan de eerdere Mini. De verwantschap met de jarenvijftig-versie was groot doordat veel elementen -zij het in een modern jasje- in dezelfde stijl waren uitgevoerd, zoals de koplampen, de vorm van de grille, de stadslichtjes, het opgelegde dak, de achterlichtunits en de centraal geplaatste snelheidsmeter. De vorm van het uitlaateindstuk was echter uniek en daarachter schuilt dan ook een bijzonder verhaal. 60 jaar Mini

Verkoopmix overhoop

De hoge aaibaarheidsfactor zorgde voor een grote aantrekkingskracht. In de geest van de originele race- en rally-Mini verscheen er zelfs een model met Supercharger, de Cooper S. Waar Mini er in eerste instantie van uit ging dat het uitrustingsniveau One een belangrijk deel van de afzet voor zijn rekening zou nemen, overtrof de Cooper S juist alle verwachtingen. De totaal afwijkende verkoopmix maakte Mini eerder dan gepland winstgevend.

Sjoerds Weetjes #20: Zo kregen de uitlaateindstukken van Mini hun vorm

Sjoerds Weetjes #26: Alarmlichtje van de Mini Clubman

De productlijnen

De Mini debuteerde als hatchback (2001-2006), maar spoedig volgde de Cabrio (2004-2008). Een gezins-Mini verscheen er in de vorm van de Clubman (2008-2014), maar pas op basis van de tweede generatie (hatchback: 2007-2014, Cabrio: 2009-2014). Die nieuwste editie kwam er bovendien als Coupé (2011-2015) en als Roadster (2012-2015), die de technische basis deelden om zo heel efficiënt mogelijk te kunnen bouwen. Een tweede productlijn introduceerde het merk als Countryman (2010-2016) met de driedeursvariant Paceman (2012-2016). In 2014 verving de autobouwer de hatchback, waarvan voor het eerst ook ene vijfdeursmodel verscheen. De productlijn is er ook als Cabrio en met elektrische aandrijflijn. De autobouwer levert tevens de Clubman en de Countryman, die over een eigen bodemsectie beschikken. Mini Cooper  60 Years Edition

10 miljoen Mini’s uit Oxford

Van de grotere Mini’s zijn in de afgelopen twintig jaar maar liefst 5,1 miljoen stuks vervaardigd, waarvan er één miljoen in Groot-Brittannië de weg op zijn gegaan. Met dat productievolume evenaart de BMW-generatie de klassieke Mini. Het is een kwestie van tijd voordat de moderne types het stokje overnemen. De fabrikant bouwt ongeveer 300.000 auto’s op jaarbasis, verdeeld over de fabriek in het Engelse Oxford en Nederlandse Born. Overigens zijn in de Britse faciliteit reeds meer dan 10 miljoen exemplaren van de Engelsman gemaakt.

Nog één generatie met benzinemotoren

Het succes stopt nog niet. In 2025 introduceert Mini de volgende generatie. Dat model, leverbaar als hatchback en als Cabrio, is de laatste editie met een verbrandingsmotor. In 2031, 2032 zal Mini als eerste merk binnen de BMW Group louter volledig elektrische modellen leveren.